Bild Information: Justin Thomas (Photo by BMW Golfsport)

Thomas triumphiert in Medinah

PGA Tour
 

Justin Thomas feiert Kantersieg bei FedExCup-Playoff BMW Championship.

Der legendäre Course No. 3 im Medinah Country Club war die spektakuläre Bühne für den Auftritt der besten 70 Spieler der PGA Tour bei der BMW Championship. In die Hauptrolle beim vorletzten Playoff-Event der PGA Tour schlüpfte am Samstag Major-Champion Justin Thomas. Der 26-Jährige zeigte in der dritten Runde Golf von einem anderen Stern, stellte mit 61 Schlägen einen Platzrekord auf und ging mit einem Vorsprung von sechs Zählern in den Finaltag. Nervenstark wehrte der FedExCup-Champion von 2017 am Sonntag alle Attacken seiner Verfolger ab und siegte mit 25 unter Par und drei Zählern Vorsprung.

Der Medinah Country Club war 2012 der Schauplatz für jene Ryder-Cup-Aufholjagd des europäischen Teams, die als "Wunder von Medinah" in die Golfgeschichte eingegangen war. Kaum weniger erstaunlich war die Runde, mit der Thomas seinen zehnten Sieg auf der PGA Tour im Grunde perfekt gemacht hatte. Der Sieger der PGA Championship 2017 begann den Samstag mit fünf Birdies in Folge, legte im Verlauf der Runde noch drei weitere sowie zwei Eagles nach und enteilte damit dem Weltklasse-Feld. Besonders spektakulär war das Eagle auf der 16. Spielbahn (435 Meter, Par 4) als Thomas aus 160 Metern Entfernung einlochte. Mit dem besten Score der Turniergeschichte verwies der ehemalige Weltranglisten-Erste Patrick Cantlay (USA, -22) und Hideki Matsuyama (JPN, -20) auf die Plätze.

"Ich bin begeistert. Das war heute ein hartes Stück Arbeit, denn die Bedingungen waren sehr anspruchsvoll. Zum Glück ist es mir gelungen, ruhig zu bleiben und am Ende den Sieg nach Hause zu bringen", meinte Thomas. "Es fühlt sich großartig an." 

Der Glückwunsch kam auch von Seiten BMW, die den Vertrag mit dem Turnier und der Tour um drei Jahre verlängerten: "Herzlichen Glückwunsch an Justin Thomas zu seinem beeindruckenden Sieg bei der BMW Championship 2019. Wir freuen uns schon jetzt auf die Rückkehr nach Chicago im kommenden Jahr mit ihm als Titelverteidiger", so Bernhard Kuhnt, President & CEO BMW of North America.

Thomas begann die Finalrunde sehr kontrolliert und verwaltete seinen Vorsprung klug. Kritisch wurde es nach einem Bogey an der 10. Spielbahn, als parallel Cantlay und Matsuyama Birdie-Serien abfeuerten und den Rückstand auf zwei Schläge verkürzten. Doch "JT" zeigte, dass er ein wahrer Champion ohne Nerven ist: Als es eng wurde, schaltete er einen Gang hoch und lochte reihenweise anspruchsvolle Putts, so dass er alle Attacken souverän parieren konnte.

Tour-Finale ohne Woods

Die BMW Championship steht auch im Zeichen der Qualifikation für das Saison-Finale, die Tour Championship, bei der nur die besten 30 Pros des FedExCup-Rankings spielberechtigt sind. Als Führender der Saisonwertung hat Thomas nun die besten Chancen, den FedExCup zum zweiten Mal zu gewinnen. Dies ist bisher nur Tiger Woods (T37) 2007 und 2009 gelungen - in beiden Jahren hatte der 15-malige Major-Sieger auch die BMW Championship gewonnen. Cantlay, Brooks Koepka (T24), Patrick Reed (T19), und Rory McIlroy (T19) folgen auf den Plätzen zwei bis fünf. Woods verpasste die Qualifikation für die Tour Championship ebenso wie Jordan Spieth (T37), Phil Mickelson (T48) und Keegan Bradley (T43).

BMW macht weiter

Am Sonntagmorgen hatten BMW und die Western Golf Association bekannt gegeben, dass ihre seit 2007 bestehende Partnerschaft um weitere drei Jahre verlängert wird. BMW bleibt damit bis einschließlich 2022 Titelpartner der BMW Championship. Alle Erlöse der BMW Championship kommen der Evans Scholars Foundation zugute, die College-Vollstipendien an hart arbeitende, junge Caddies vergibt. Der Stiftung konnten bisher mehr als 30 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt werden - das diesjährige Turnier nicht mitgerechnet. Die BMW Championship 2020 findet erneut im Großraum Chicago statt. Gespielt wird vom 20. bis 23. August im Olympia Fields Country Club.

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