Bild Information: Alex Cejka

Cejkas Endspurt auf Rang zwei

PGA Tour
 

Alex Cejka zeigt bei der Shriners Hospitals for Children Open gleich bei seinem ersten Saisonstart großes Golf. Zum Sieger fehlt nur ein Schlag.

Las Vegas, Nevada - Zwei 66er Runden am Wochenende bei der Shriners Hospitals for Children Open - Alex Cejka hatte ziemlich viel richtig gemacht bei seinem Heimturnier in Las Vegas. Am Ende fehlte dennoch ein Schlag. Ein Schlag auf Sieger Smylie Kaufman. Ein Schlag auf den womöglich ersten Sieg im ersten Start der neuen Saison auf der US PGA Tour und den zweiten Titel 2015 nach vielen Jahren des Wartens.

In einem furiosen Finish spielte Cejka, 44, auf den letzten sechs Bahnen fünf Birdies, nur auf der 17, dem Loch, an dem er am Samstag zum Ass gelocht hatte, blieb der 11-Meter-Putt zu kurz. Dafür machte er es am letzten Loch des Turniers besser. Ein Putt aus gut zwölf Metern fiel zum Birdie und brachte den Deutschen von Platz sieben noch auf Rang zwei.

Cejka hatte schon zuvor geschwärmt, wie gut es ihm tue, dass er den Golfplatz kenne und wie schön es sei, vor den Heimfans so gut zu spielen. Im vergangenen Jahr war er als 18. schon zufrieden gewesen. Nun legte er noch einmal nach. Mit diesem starken Start positionierte sich Cejka gleich auf Rang acht im FedEx-Cup-Ranking.

Die Geschichte des Tages erzählte jedoch Rookie Kaufman. Bis zur siebten Bahn war der 23-Jährige einer unter vielen im vorderen Mittelfeld. Dann spielte er auf seinen letzten elf Löchern sieben Birdies und ein Eagle - 61, zehn unter Par. Und der Sprung an die Spitze. Dann musste er warten. "Das hat extrem lange gedauert", sagte Kaufman, der nun sah, dass ein Konkurrent nach dem anderen nicht an seine Marke von 16 unter Par kam.

Am Ende musste er nicht einmal ins Playoff, weil gleich sechs Spielern ein Schlag fehlte. So hat die US PGA Tour im zweiten Turnier den zweiten Rookie als Sieger. Nach Emiliano Grillo bei der Frys.com Open legt nun Kaufman den Turbo ein und sichert sich Wochen nach der Tour-Karte gleich noch das Ticket für das Masters. "Es ist unglaublich. Ich wäre ja schon ausgeflippt, wenn ich Augusta hätte einfach so spielen dürfen. Aber jetzt spiele ich das Masters. Das ist ein Witz."

 

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