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Mickelsons erster Start nach Gleneagles

US PGA Tour: Humana Challenge
 

La Quinta, Kalifornien: Mit der Humana Challenge trägt die PGA Tour das erste Turnier des neuen Jahres auf dem amerikanischen Festland aus. Dabei geht Phil Mickelson erstmals nach dem verlorenen Ryder Cup wieder an den Start. Titelverteidiger Patrick Reed führt ein hochklassiges Feld an, dem auch Alex Cejka angehört. 


Das Turnier und seine Historie

Die Humana Challenge ist das Nachfolgeturnier der ehemaligen Bob Hope Classic. Anders als "the Hope" wird die Humana Challenge seit 2012 nur noch über vier und nicht wie ursprünglich über fünf Runden ausgetragen. Die Wurzeln des Turniers, das zum West Coast Swing der PGA Tour gehört, liegen in den 60er Jahren. Das Pro-Am war bei Prominenten sehr beliebt, heute ist der Glanz von damals ein bisschen verblasst. Lediglich ein A-Promi ist dem Turnier in besonderer Weise verbunden geblieben: Ex-Präsident Bill Clinton, der mit seiner Stiftung Sponsor des Turniers ist, lässt sich regelmäßig im kalifornischen La Quinta blicken. 

Dotiert ist die Humana Challenge mit 5,7 Millionen US-Dollar. Im vergangenen Jahr gewann Patrick Reed mit einem aberwitzig niedrigen Score von 28 Schlägen unter Par das zweite Turnier seiner Karriere. 


Der Deutsche

Alex Cejka ist der einzige Deutsche im Feld der Humana Challenge. Auf Hawaii verpasste Cejka mit zwei Schlägen über Par den Cut, will er diese Woche den Sprung ins Wochenende schaffen, muss eine Leistungssteigerung her.


Die Favoriten

Titelverteidiger Patrick Reed startete mit einem Sieg beim Tournament of Champions ins neue Jahr und hat damit bereits vier Siege vor dem 25. Geburtstag auf dem Konto. Nun rangiert er auf einer Ebene mit Spielern wie Sergio Gargia und Rory McIlroy. Der Amerikaner feierte im vergangenen Jahr ein echtes Birdie-Festival, was größtenteils an den vergleichsweise einfachen Platzbedingungen lag. Neben Reed starten zwei weitere Ryder-Cup-Spieler an der Westküste. Phil Mickelson spielt sein erstes Turnier seit Gleneagles und zeigte sich im Vorfeld fit und motiviert. Der Zweite ist Matt Kuchar, der wie die Jahre zuvor, ein Garant für Konstanz zu sein scheint.


Der Platz

Die Humana Challenge wird traditionell auf drei der sechs Kurse des PGA West in La Quinta, nahe Los Angeles, ausgetragen. An den ersten drei Tagen absolviert jeder Spieler sowohl den Palmer Private (6.355 Meter, Par 72), den Jack Nicklaus Private (6.331 Meter, Par 72) sowie La Quinta Country Club (6.456 Meter, Par 72), bevor am Sonntag auf Palmer Private die Entscheidung fällt. Wie der Name schon sagt, stammt der Kurs aus der Feder von Arnold Palmers, der die Bahnen durch die Santa Rosa Mountains, vier Seen und einen Kanal laufen ließ. Highlight des Palmer Private sind die Bahnen 14 bis 17. 

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