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Henley siegt in dramatischem Finale

PGA Tour - Runde vier
 

Palm Beach Gardens, Florida: An einem Tag mit extrem hohen Ergebnissen im PGA National geht es für Rory McIlroy, Ryan Palmer, Russell Knox und Russell Henley ins Stechen. Henley holt sich mit einem Birdie am ersten Extraloch den Sieg bei der Honda Classic

"Genau hier soll über Sieg oder Niederlage entschieden werden". So steht es auf dem Eingangsschild zur "Bear Trap" geschrieben und so wäre es am Sonntag auch beinahe geschehen. Die Löcher 15 bis 17 gelten als Markenzeichen des Champion Course im PGA National und haben das Titelrennen bei der Honda Classic in dieser Woche ordentlich aufgemischt. Erst haute Russell Henley seinen Abschlag an der 15 ins Wasser und kassierte das Doppel-Bogey. Eine Bahn später erwischte es Rory McIlroy, als sein zweiter Schlag aus dem Bunker nass wurde.

Auch McIlroy notierte das Doppel-Bogey und ließ ein Bogey an der 17 folgen. Der Nordire benötigte ein Birdie am abschließenden Par 5 und knallte seinen zweiten Ball etwas über drei Meter neben die Fahne. Der Putt zum Eagle wäre gleichbedeutend mit dem Sieg gewesen, doch er verfehlte um wenige Zentimeter das Loch. Ryan Palmer und Russell Knox warteten schon seit einigen Minuten bei acht unter Par im Clubhaus. Henley lochte zum Par an der 18 und so kam es zu einem Stechen zwischen McIlroy, Knox, Palmer und Henley.

Birdie zum Sieg
Das Quartett wurde zurück zum 18. Abschlag gefahren. Von dort an war klar: Wer jetzt einen Fehler macht, kann ihn nicht mehr reparieren. Doch bis auf Knox trafen alle sicher das Fairway. Henley gelang die beste Annäherung, traf das Grün und hatte als Einziger einen langen Putt zum Eagle vor sich. Er ließ ihn etwas zu kurz, aber das Birdie war so gut wie sicher. Damit waren die Konkurrenten unter Zugzwang. McIlroy unterschlug seinen Chip und Knox sowie Palmer schoben ihren Putt am Loch vorbei. Damit stand nach einem nervenaufreibendem Finale fest: Russell Henley holt nach der Sony Open 2013 seinen zweiten Titel auf der PGA Tour.

Und das trotz einer 72 am Sonntag. Auf dem Par-70-Kurs des PGA National ging es in Runde vier nur noch darum, wer denn die wenigsten Fehler macht. Das Niveau war überschaubar - die Spannung umso größer. Palmer war der einzige Spieler, der mit einer Runde unter Par ins Stechen einzog. McIlroy unterschrieb eine 74, Knox eine 71. Am Ende sorgte die "Bear Trap" zwar nicht für die Entscheidung, jedoch diente sie als hervorragender Vorlagengeber für ein nervenaufreibendes Finale. Der Rücken schmerzt wieder
Tiger Woods musste am 13. Loch aufgrund starker Schmerzen im unteren Rücken aufgeben. Der Weltranglistenerste lag zu diesem Zeitpunkt bei fünf über Par für den Tag und damit 13 Schläge hinter dem Führenden, als er seinem Spielpartner Luke Guthrie die Hand reichte und in Richtung eines Vans spazierte. Dieser brachte Woods unter Polizeischutz zu seiner Familie. Sein Pressesprecher vermeldete, dass die Rückenprobleme bereits am Sonntagmorgen beim Aufwärmen aufgetreten sind.

Ob Woods in der kommenden Woche zur Titelverteidigung nach Miami reisen wird, müsse man abwarten. "Ich werde versuchen, mein Rücken jeden Tag zu beruhigen. Ich weiß noch nicht, wie es sich entwickelt. Ich werde bis Donnerstag warten und schauen, wie es sich anfühlt", sagte Woods in einem Statement. Die Verletzung, die ihm bereits im August beim Barclays Probleme bereit hat, könnte seinen Plan, noch zwei Turniere vorm Masters (10. bis 13. April) zu spielen, ordentlich durcheinander bringen. (zum Leaderboard)



Historie

Seit 1982 steht die Honda Classic mit dem gleichen Hauptsponsor im Turnierkalender. Ursprünglich debütierte das Event 1971 in Florida als Jackie Gleason's Inverrary Classic. Der Austragungsort wechselte im weiteren Verlauf mehrfach. Nach der Premiere im Inverray Golf Club in Lauderhill gastierte man auf vier Plätzen, ehe 2007 der PGA National Golf Club erstmals das Turnier austrug. 2014 geht man auf dem von Jack Nicklaus aktualisierten Platz in die achte Runde. In Erinnerung geblieben ist unter anderem die Austragung von 2012, in der Rory McIlroy durch seinen Sieg (Tiger Woods wurde Zweiter) erstmals die Spitze der Weltrangliste übernehmen konnte.



Der Platz: Champion Course im PGA National

Der PGA National Golf Club ist das Zuhause der Professional Golfers' Association of America und umfasst insgesamt fünf Plätze. Der bekannteste ist der Champion Course, auf dem unter anderem der Ryder Cup 1983 und die PGA Championship 1987 ausgetragen wurden. 2002 wurde er durch Jack Nicklaus renoviert und seit dieser Maßnahme erfreuen sich die Löcher 15 bis 17  (Par 3, Par 4, Par 3) erhöhter Beliebtheit. Die "Bear Trap", abgeleitet von Nicklaus' Spitznamen "Golden Bear", gilt seither als das Markenzeichen des Platzes. 

ddg/tfi



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