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Kaymer vertritt deutsche Farben in Ohio

WGC-Bridgestone Invitational - Vorbericht
 

Akron, Ohio: Zur dritten WGC des Jahres versammelt sich die Weltelite auf einem Platz, der eigentlich von Gummi-Magnat Harvey Firestone seinen Fabrikarbeitern zur Verfügung gestellt wurde: dem South Course des Firestone CC, den Tiger Woods siebenfach siegreich meisterte.

Auch wenn der Firestone Country Club zunächst für die Freizeit der Angestellten der Firestone Tire & Rubber Company angelegt worden war, hat sich der anspruchsvolle South Course zu einem exklusiven Turnieraustragungsort entwickelt. Das 72 Mann starke Feld der dritten WGC des Jahres setzt sich aus den Ryder-Cup-Teams des letzten Jahres zusammen, gefolgt von den 50 Bestplatzierten der Weltrangliste Ende Juli und weiteren eingeladenen Turniersiegern.

Demnach kann das mit 1.4 Millionen US-Dollar Siegprämie dotierte Turnier in Ohio als weiterer Höhepunkt zwischen der Open Championship und der PGA Championship gelten, bei dem sich zeigen wird, wer sich im nächstbesten Teilnehmerfeld nach den Majors durchzusetzten vermag. Sicher ist Tiger Woods als siebenfacher Sieger beim Bridgestone Invitational kein Geheimtipp, doch auch Phil Mickelson hat mit seinem herausragenden Doppelschlag in Schottland und seiner neuen Verfolgerrolle in der Weltrangliste gezeigt, dass weiterhin mit ihm zu rechnen ist.

Sein Schatz: Claret Jug dabei
Als ständigen Beweis führt Mickelson die Claret Jug auch in Ohio mit sich, denn er will Freunden Gelegenheit geben, aus der ledendären Open-Championship-Trophäe zu trinken und Fotos zu machen. Aktuell auf seine Rolle als Vorbild angesprochen, sagte der im liberalen Kalifornien aufgewachsene Mickelson: "Ich akzeptiere jeden Lebensstil und das Recht eines jeden, so zu leben wie er will. Für mich stehen Amy und die Kinder an erster Stelle, dann die Freude an meiner Karriere und die Freundschaft mit [Caddy] `Bones`. Ich habe mich entschieden, mein Leben auf eine Art zu leben, und das steht jedem anderen auch frei." Mickelson blickt sehr zuversichtlich auf die kommenden Tage, denn die letzten Wochen haben gezeigt, dass er seine vormalige Schwäche vom Tee mit niedrigerem Ballspin und einem Schwung in den Griff bekommen hat, der auch bei seinen bekannt starken Eisen unverändert zum Einsatz kommt. Allerdings konnte er das WGC auf dem Platz des Firestone CC mit seinen engen Baumalleen bislang nur einmal im Jahr 1996 gewinnen, in den drei folgenden Austragungen war immer einer noch besser. Beispielsweise sein direkter Konkurrent und Vorsitzender der Weltrangliste, Tiger Woods - der die Gary-Player-Cup genannte Trophäe seit 1999 - damals noch unter dem Namen World Golf Championships-NEC Invitational - ganze sieben Mal ergattern konnte. Das war schon eine klare Dominanz, die nur Woods selbst mit seiner persönlichen Auszeit unterbrechen konnte. Die Wiederaufnahme seiner erfolgreichen Beziehung mit dem Turnier steht noch aus - wenn der Ellenbogen hält. Als Ortskundiger kommt es Woods zu, seinem jungen japanischen Spielpartner Hideki Matsuyama in Runde eins den Weg zu weisen.



Der Titelverteidiger und die Deutschen
Der diesjährige Titelverteidiger Keegan Bradley, der sich 2012 knapp gegen die beiden Routiniers Jim Furyk und Steve Stricker durchsetzte, wird zunächst mit Luke Donald auf die Runde gehen. Die Rolle als Vorjahressieger bereitet ihm eher Freude: "Das wird mein drittes Mal als Titelverteidiger sein, und ich lerne, nicht zu viel Druck aufzubauen. Aber es macht schon Spaß - gerade eben, als ich hier reinkam, erinnerte mich das an das letzte Mal, als ich den Weg mit der Trophäe im Arm gegangen bin. Eines der coolen Dinge an einem Turniersieg ist, dass man in die Umkleide kommt, wenn alle anderen Spieler schon weg sind, und man ein wenig alleine sein kann. Oder mit den Jungs vom Locker Room eine gute Zeit haben, eben etwas abseits vom Golf. Viele gute Erinnerungen, die einem einen guten Start ermöglichen können."

Hunter Mahan, der sich in diesem Jahr aus der Elternzeit an seinen Sieg 2010 erinnern kann, wird nicht teilnehmen wie auch Marcel Siem - der allerdings unfreiwillig. Für den Deutschen hat es trotz seines vielversprechenden Abschneidens bei der Canadian Open nicht gereicht, sich noch für das Teilnehmerfeld des WGC-Bridgestone Invitationals zu empfehlen und verpasste jenseits der Top 10 auch die Qualifikation für die Reno-Tahoe Open.

Dafür wird Martin Kaymer an der Seite von Steve Stricker um 12:40 Ortszeit sein sechstes WGC in Akron in Angriff nehmen. Kaymer ist seit seinem Debüt beim WGC-Bridgestone Invitational im Jahr 2008 (geteilter 68.) jedes Jahr nach Ohio gereist und konnte sich bis auf den geteilten 22. Platz im Jahr 2010 vorarbeiten, erreichte allerdings in den beiden vergangenen Jahren nur den geteilten 29. Platz. Einfacher wird der Platz, den Arnold Palmer während der PGA Championship in den 60er Jahren als wahres Monster bezeichnete, jedenfalls nicht. Als schwerste Bahn gilt die vier, ein mittellanges Par 4 mit hängendem Fairway, das nur wenige gute Ausgangspunkte bereithält, um das erhöhte Grün anzuspielen.

fxr

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